Gebruik je DNA als digitale opslag

Veel bedrijven maken tegenwoordig gebruik van zogenoemde ‘data centers’. Dit zijn zeer grote ruimtes die helemaal gevuld zijn met servers en harde schijven. Tegenwoordig neemt de productie van nieuwe informatie op het internet sneller toe dan de ontwikkelingen rondom de opslagcapaciteit kunnen bijhouden. We gaan dus een probleem krijgen om al die informatie op te slaan.

 

Behoefte aan opslag capaciteit

De universiteit van Washington heeft onlangs onderzoek gedaan naar DNA moleculen en hun capaciteit om informatie op te slaan. Het menselijk DNA bevat heel veel data over ons lichaam en alle karakteristieken. Het moet dus wel een grote opslagcapaciteit hebben. De onderzoekers hebben nu ook een manier gevonden waarmee we informatie kunnen toevoegen aan de DNA moleculen, en hoe we deze informatie dan weer terug kunnen halen.

Naast de grote opslagcapaciteit is er nog een voordeel aan DNA als opslagmedium. Flashdrives, harddrives en andere media slijten snel en kunnen maar een paar jaar worden gebruikt. DNA slijt niet zo makkelijk en kan daarom gebruikt worden voor eeuwen. Wel is het medium meer geschikt voor archief opslag dan voor “easy-access” opslag.
 

Hoe werkt het opslaan?

De informatie wordt in stukjes gehakt en vervolgens wordt de binaire informatie (ééntjes en nulletjes) van de digitale informatie omgezet naar de basen van het DNA; A, C, T en G. Het omzetten is een secuur klusje, dit is zeer foutgevoelig.
 

Hoe kunnen we de opgeslagen informatie weer terug halen?

Tijdens het opslaan van de informatie in het DNA wordt ook een bepaalde code gekoppeld aan het stukje informatie. Dit is te vergelijken met bijvoorbeeld een postcode. Aan de hand van deze code kan het juiste stukje informatie worden gevonden, wat dan kan worden vertaald naar de oorspronkelijke informatie. Nu krijg je de afbeelding, het filmpje of de andere informatie die je had opgeslagen, weer te zien.
 

Toekomst

De gebruikte technieken zijn nog zeker niet uit-ontwikkeld. Op dit moment is het wel mogelijk om de technieken met succes te kunnen gebruiken, maar alleen op kleine schaal. Het is nog erg kostbaar om deze techniek op grote schaal toe te passen. Er moet dus nog verder ontwikkeld worden om het op grote schaal te kunnen gaan gebruiken. Wel is duidelijk dat die ontwikkeling er gaat komen, omdat de behoefte naar het meer en ook compacter opslaan van informatie stijgt.